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Biographie de Jean de La Fontaine (1)

jean de la fontaine

L’enfance

   Jean de La Fontaine est baptisé le 8 juillet 1621 à Château-Thierry. Son acte de baptême est conservé dans sa maison natale, salle XVIIème siècle.

Son père, Charles, né en 1594,  a le titre de conseiller du roi et maître des eaux et forêts du duché de Château-Thierry.

   Sa mère, Françoise Pidoux, née en 1582, est d’origine poitevine, veuve d’un premier mari, Louis de Jouy, négociant à Coulommiers. Lorsqu’elle épouse Charles, elle a 36 ans, il est de 12 ans son cadet. Sa fille Anne de Jouy devient la belle-fille de Charles et sera la demi-sœur de Jean. Claude, frère de Jean, naît en 1623, 2 ans après le futur poète.

L’adolescence

   Jean de La Fontaine commence ses études au collège de Château-Thierry, avec son condisciple François Maucroix,  ami de toujours. Il les termine vraisemblablement à Paris.

Il cherche sa voie

   Il rentre ensuite à l’Oratoire: "Le 27 avril 1641, M. Jean de La Fontaine, âgé de 20 ans, a été reçu pour les exercices de piété de nos confrères" (Annales de l’Oratoire). N’étant pas fait pour les études religieuses, il quitte l’Oratoire 18 mois plus tard. Il s’en souviendra ainsi : "Desmares  s’amusait à lire son Saint-Augustin, et moi, mon Astrée."(cité par A. Adam)

   Il revient à Château-Thierry... Enthousiasmé par les Odes de Malherbe, il passe ses nuits à apprendre ses vers par cœur et, le jour, il va les déclamer dans les bois". Son père est très heureux des premiers vers écrits par son fils. C’est l’époque aussi des longues promenades dans la campagne, des rencontres avec les bergères, et des aventures galantes avec les jeunes dames de Château-Thierry...

Sa mère meurt alors (fin 1643 ou début 1644).

   Entre 1645 et 1647,  Jean de La Fontaine est à Paris où il étudie le droit avec Maucroix et Antoine Furetière. A ce moment, il fréquente  une société d’amis jeunes et lettrés avec Tallemant des Réaux (le futur auteur des Historiettes), Paul Pellisson (qui sera secrétaire et ami de Fouquet, puis  Académicien...), Patru (avocat et lexicologue), Antoine Rambouillet de La Sablière (qui épousera Marguerite Hessein, la future protectrice de La Fontaine). Cette libre académie de jeunes "palatins" se nomme la "Table ronde".

Le mariage

   En 1647, poussé par son père, La Fontaine épouse Marie Héricart baptisée le 26 avril 1633, à la Ferté-Milon: Le contrat de mariage est signé dans cette bourgade proche de Château-Thierry le 10 novembre 1647, chez le notaire Thierry François.

La date et le lieu du mariage ne sont pas connus. Marie Héricart est la fille de Louis Héricart, lieutenant civil et criminel du baillage de La Ferté-Milon, et d’Agnès Petit. 

   Jean a 26 ans, Marie un peu plus de 14...C’est une bien jeune femme pour pouvoir être responsable d’un ménage et pour exercer une influence sérieuse sur son mari.

Source: La-fontaine-ch-thierry.net

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