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  • 27/7/2011
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Tout sur un petit fruit (1)

litchi

  Petit fruit de 3 à 4 cm de diamètre, entourée d’une enveloppe assez coriace d’aspect écailleux qui prend une couleur rose à rouge.

Les fruits sont portés par des grappes pendantes. Chaque grappe compte quelques unités à quelques dizaines de litchis. Chaque petite sphère est généralement unique, mais comme le fruit provient d’une fleur à deux carpelles, il arrive assez souvent de trouver des litchis doubles à deux sphères égales ou dont l’une des deux est présente mais atrophiée.

   Après cueillette, la couleur de la coque brunit assez rapidement mais la saveur et la qualité du fruit se maintiennent au-delà de ce brunissement. L’intérieur du fruit contient une partie pulpeuse, de couleur blanc vitreux, parfumée et juteuse, riche en vitamine C, qui est en fait un arille, une excroissance produite au niveau de la bordure du hile, la cicatrice nourricière de la graine. Bien qu’il y ressemble, le litchi n’est donc pas une drupe car le mésocarpe, au lieu d’être développé et charnu, ne forme que la mince pellicule médiane de la coque.

   Au centre du fruit se trouve la graine unique, de forme oblongue, de couleur brun vernissé, qui ressemble à un petit marron d’Inde allongé. Cette graine est toxique et ne doit pas être consommée.

Histoire

    Le litchi est un fruit tropical, originaire de Chine, faisant partie de la famille des sapindacées. Il se présente sous forme ronde, de la taille d’un petit abricot, soit 3 à 4 cm de diamètre. Le litchi est constitué d’une peau écailleuse rouge et rose recouvrant une chair d’un blanc laiteux translucide qui, à son tour renferme un noyau volumineux, lisse et brun. Ainsi, seule la chair blanche est comestible dans ce fruit.

Le terme "litchi", apparu dans le langage français en 1721, fut mentionné pour la première fois en Chine en 111 avant Jésus-Christ. Il était inscrit dans les registres royaux de l’empereur Han Wudi, qui avait d’ailleurs fait planter quelques pieds de litchis dans ses jardins.

   Ce fruit, qui a inspiré de nombreux poètes, était l’un des cadeaux les plus raffinés et appréciés, faits aux Empereurs de Chine. Il constituait une offrande traditionnelle des mandarins à leur souverain. Pour ce qui est de son apparition en Occident, on ne sait pas exactement à quel siècle il fut amené, mais les plus anciennes descriptions semblent dater du XVIIe siècle.

Culture

   Le litchi est un arbre tropical, demandant beaucoup de chaleur et d’humidité. Néanmoins, c’est un arbre qui a également besoin d’une période plus sèche pour une bonne induction de sa floraison. Cet arbre est cependant capable de résister à des petites périodes de froid.

Il préfère des sols bien drainés mais restant frais. Il apprécie les sols riches. Le litchi se multiplie relativement bien par semis, mais pour propager les variétés, les techniques de greffage et de marcottage aérien sont couramment employées.

Sources:

1001fruits.net

Cuisine.journaldesfemmes.com

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