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  • 29/6/2009
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Histoire du tabac

Sommaire:

Depuis quand fume-t-on du tabac?

Quand le tabac a-t-il été introduit en Europe?

christophe colomb

Depuis quand fume-t-on du tabac?

   Dans l’antiquité, le tabac était inconnu en Europe. Pourtant, les hommes brûlaient diverses herbes dont ils utilisaient la fumée pour soigner ou pour prier. On a même retrouvé à Pompéi des fresques prouvant l’usage de pipes. En Amérique, les Indiens connaissaient le tabac, qu’ils considéraient comme une plante précieuse.

Ils l’utilisaient lors de rituels pour la purification des adultes et pour entrer en communication avec le «Grand Esprit». Le tabac était aussi utilisé comme plante médicinale.

   En 1492, Christophe Colomb découvre l’Amérique et s’aperçoit que les Indiens fument une plante nommée petum sous forme d’un tube de feuilles roulées. Ils utilisent de longues pipes. Christophe Colomb raconte que les Indiens brûlent une plante avec de petits morceaux de charbon et en aspirent la fumée odorante; d’autres utilisent des bâtons creux remplis de feuilles hachées; d’autres encore fument des calumets, chiquent ou respirent une sorte de poudre.

   En 1527, Bartolomé de Las Casas raconte qu’«après avoir allumé le bout de ces chalumeaux qu’ils appellent tabacos ou petums, les indigènes aspirent à l’autre extrémité par la bouche, ce qui provoque de la stupeur, une sorte d’intoxication et, selon eux, enlève la fatigue ».

   En 1493, le missionnaire espagnol Fray Romano Pane accompagne Christophe Colomb dans son deuxième voyage au nouveau monde, pour y convertir les habitants au christianisme. Il envoie du tabac à Charles Quint. L’Espagne choisit alors Cuba pour y faire pousser son tabac. Plus tard, quand le bateau accoste sur les côtes portugaises, l’équipage a pris l’habitude de consommer du tabac, dont il vante les mérites.

fumer

Quand le tabac a-t-il été introduit en Europe?

   Les premières graines de tabac rapportées en Europe en 1520. Au Portugal, quelques années plus tard, le tabac était cultivé et utilisé comme une plante médicinale. Jean Nicot était à cette époque ambassadeur de France au Portugal. Il envoya en 1561 des feuilles de tabac râpées à Catherine de Médicis, reine de France. Le tabac fut décrit à la reine comme une plante qui pouvait soulager ses terribles migraines. Elle donna l’ordre d’en cultiver en Bretagne, en Gascogne et en Alsace.

On l’appela alors «l’herbe à la Reine» ou encore «la Catherinaire». Cette herbe devint très populaire et toute la cour se mit à l’utiliser.

   Molière, le célèbre homme de théâtre, écrivit dans une de ses pièces: «Qui vit sans tabac est indigne de vivre!». Et les enfants se mirent à fredonner la célèbre chanson «J’ai du bon tabac dans ma tabatière… ».

   Dans les autres pays, l’engouement est tout aussi rapide. Il apparaît en même temps en Angleterre, en Italie, en Allemagne, en Turquie, au Maroc, en Corée, au Japon, en Chine, etc. Dès la fin du XVIème siècle, le tabac est connu dans le monde entier.

Source: www.tabac-info-service.fr

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