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  • 17/9/2007
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La Mecque

mecque

   La ville de La Mecque (Makka)1 est la ville la plus sacrée de l’islam, se situant à l’ouest de l’Arabie saoudite, au centre de la chaîne du Hedjaz à 65 km de Djeddah.

La partie Est se situe entre 200 et 250 m de la mer. La partie ouest est de 400 m et se caractérise par la présence de certains monts qui peuvent atteindre jusqu’à 900 m d’altitude (mont Jabal Tarki est le plus haut mont de la Mecque).

  La partie centrale à une altitude de 300 m. Cette partie est caractérisée par le mont Thor (759 m) qui a joué un rôle important dans la vie du prophète. La température à La Mecque atteint un maximum de 48 degrés l’été et un minimum de 18 degrés l’hiver, avec une moyenne comprise entre 31 et 29,9 degrés, ce qui en fait une des régions les plus chaudes du monde. Sa population est estimée à 1, 294,168 habitants (recensement 2004).

   Le Hedjaz devient vers 200 une région qu’empruntent de nombreuses caravanes. Les tribus bédouines, en effet, profitent de la localisation du Hedjaz, au carrefour des routes vers l’Afrique, vers l’Asie mineure, vers le monde perse et vers les prospères côtes du golfe d’Aden (Royaumes de Saba, de l’Hadramaout ...) pour contrôler le commerce dans cette région. La tribu des Quraïchites est le clan qui domine La Mecque.

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   À partir du 22 décembre 609, cette ville voit la naissance de l’islam sous l’impulsion de Mohammad (que le salut de Dieu soit sur lui et sur sa famille). Mohammad s’exile à Yathrib en 622. Après des campagnes militaires victorieuses et un grand nombre de conversions, le Prophète revient en 630 à La Mecque. Les Mecquois se soumettent et se convertissent à la nouvelle religion monothéiste.

Place de La Mecque dans la religion musulmane

    La Mecque est un centre fondamental de la vie religieuse musulmane. Tout croyant qui en a les moyens financiers et physiques doit au moins une fois dans sa vie faire le pèlerinage à La Mecque: Hajj. Chaque année 2,5 millions de personnes de tous les coins de la terre viennent à La Mecque pour effectuer le Hajj pendant le mois de Dhou al Hijja.

Un nombre beaucoup plus grand effectue le pèlerinage mineur ou l’Umrah, qui peut être exécuté à tout moment de l’année. Tous les musulmans, partout où ils sont sur la terre, sont requis de prier cinq fois par jour dans la direction du Ka’bah , (située 21°25′24″N, 39°49′24″E), Qibla.

Accès

   L’accès à La Mecque est interdit aux non- musulmans. Des barrières sur les routes interdisent l’accès à la ville.

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Histoire

   La ville de La Mecque est mentionnée pour la première fois par le géographe égyptien Ptolémée, qui l’appelle Makoraba au IIe siècle apr. J.-C .La Mecque était dominée par les Quraychites, dont est issu Mohammad. La Mecque était un grand carrefour marchand aux VIe et VIIe siècles.

Elle était connue pour sa sécurité et la confiance de ses habitants. La ville se développa autour du puits de Zamzam et de la Ka’ba 2. En 1916, elle fut proclamée la capitale du royaume hachémite du Hedjaz et fut conquise par Abd al-Aziz III ibn Saud en 1924.

Note

1. Certains historiens pensent que le nom de Makka a pour origine Moqqa, dieu de la lune chez les Arabes polythéistes du sud (Yémen) et que peut-être Moqqa est le dieu en l’honneur duquel la ville fut construite. D’autres pensent que makka vient de bakka qui signifiait tout simplement «ville» (ils citent l’exemple: Baalabek= ville de Baal). Même dans le Coran Bakka est mentionné comme étant un équivalent au nom Makka.

2. En arabe, Ka’aba signifie «forme cubique», mais il s’agit en fait d’un parallélépipède rectangle de 15 mètres de haut et 12 mètres sur 12 mètres au sol, située au centre de la mosquée Al-Masjid Al-Harãm. Selon la tradition musulmane (dans le Coran), la Ka’ba fut érigée par Ibrahim (Abraham) et son fils Ismaël.

Source: http://fr.wikipedia.org

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