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  • 11/11/2010
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1918. La reprise de la guerre de mouvement

la première guerre mondiale

   L’attaque allemande, celle qui, dans l’esprit de Ludendorff (le quartier-maître général de l’armée allemande et le plus proche collaborateur de Hindenburg), doit conduire au triomphe, ou au moins à une paix de compromis avantageuse, est déclenchée le 21 mars 1918. Les Allemands comptent sur les soldats qu’ils ont pu ramener du front est, sur leur artillerie et sur leur aviation, qui joue un rôle important par les bombardements des lignes arrière. En plusieurs points stratégiques du front, les Allemands portent, jusqu’au début de juillet, des coups de boutoir, dont aucun ne sera vraiment décisif. A partir du 18 juillet, la première vraie contre-offensive française (deuxième bataille de la Marne), dans la région de Château-Thierry, parvient à annuler toute l’avance des Allemands, qui, harcelés, doivent se replier, le 6 août, derrière la ligne fortifiée Hindenburg.

L’équilibre des forces, en hommes comme en matériel, est alors en train de se renverser irrémédiablement en faveur de l’Entente, grâce aux renforts américains et à la fabrication en série des nouveaux armements (chars, avions, artillerie).

   Le coup de grâce vient des Balkans, où l’armée de Franchet d’Esperey écrase les troupes bulgares le 15 septembre: l’Autriche-Hongrie n’est plus défendue au sud, et toute possibilité de liaison avec le champ de bataille proche-oriental (où le général britannique Allenby triomphe des Turcs) est perdue pour l’Allemagne.

   Fin octobre, c’est l’empire des Habsbourgs qui craque de toutes parts, enfoncé à Vittorio Veneto par les Italiens: Charles I er signe l’armistice le 3 novembre. L’Allemagne se disloque à son tour: mutinerie de la flotte à Kiel, émeutes à Cologne et Munich, insurrection spartakiste à Berlin. Pour rétablir le calme et éviter la victoire du bolchevisme, Guillaume II finit par consentir, le 10, à l’abdication. L’armistice est signé le 11 novembre au matin, alors que la république a déjà été proclamée à Berlin.

Source: Memo.fr

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